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 Metallothionein functions: metal chelation and antioxidant activity
Please use this identifier to cite or link to this item http://hdl.handle.net/10773/7317

title: Metallothionein functions: metal chelation and antioxidant activity
other titles: Funções das Metalotioninas: quelação metálica e atividade antioxidante
authors: Branco, Diana Patrícia Rodrigues
advisors: Figueira, Etelvina
Freitas, Rosa
keywords: Biologia molecular
Metais - Toxicidade
Ecotoxicologia
Ecossistemas aquáticos
Berbigão
Metabolismo celular
Antioxidantes
Stresse oxidativo
Quelação
issue date: 2011
publisher: Universidade de Aveiro
abstract: It is generally accepted that the principal roles of metallothioneins (MTs) lie in the detoxification of toxic metals and regulation of the metabolism of essential trace metals. However, there is increasing evidence that it can act as a free radical scavenger. Although the great number of studies on the antioxidant activity of MTs, the effective physiological role of this protein is still unclear. In order to understand the role of MTs in the protection against metal contamination and oxidative stress, the bivalve Cerastoderma edule was used to evaluate the response of MTs in both situations. Cadmium, a widely reported MT inducer, was used to simulate metal contamination whereas H2O2, an oxidizing compound, was used to simulate oxidative stress. In the first approach, cockles were exposed to a range of Cd and H2O2 concentrations and MTs and TBARS were quantified. Results showed that both treatments induced MT synthesis, confirming the involvement of MTs in metal contamination and oxidative stress. Indeed, the use of MTs as biomarkers for metal pollution was questioned due to the similar synthesis of MT in the two highest concentration used. At last, one concentration of Cd (10 μM) and of H2O2 (20 μM) were selected and cockles were exposed again. TBARS concentration and the intracellular amount of H2O2 were determined. Metal-MT complexes in the two conditions and control were isolated by size exclusion chromatography, and the binding of Zn and Cd to MTs and other cytosolic proteins was evaluated. Furthermore, MTs were quantified and their content in each treatment and control was compared to the amount of Zn associated to them. Results showed that the >H2O2 treatment induced high levels of oxidative stress, demonstrated by the high lipid peroxidation and intracellular concentration of H2O2. Data also indicated that Cd was mainly associated with MTs pool in the Cd treatment, confirming that the protective role of MTs in metal contamination in this bivalve species was due to the binding of MTs to Cd ions. Additionally, the percentage of Zn bound to MTs decreased in the H2O2 treatment, indicating Zn release in oxidative stress. Also, MTs molecules were not as metalated as in the control, confirming Zn release from MTs in oxidative stress and indicating that MTs were needed for demands other than Zn distribution. Further studies on the redox status of MTs are needed to determine the redox status of MTs in the oxidative stress, and understand if, in this bivalve, MTs are acting as ROS scavengers.

Os papéis geralmente associados às metalotioninas (MTs) resumem-se á desintoxicação de metais tóxicos e à regulação do metabolismo dos metais essenciais. No entanto, existem evidências cada vez mais acentuadas de que as MTs atuam na proteção contra o stresse oxidativo. Apesar do grande número de estudos que se focam na actividade antioxidante das MTs, o papel fisiológico efetivo destas proteínas não foi ainda clarificado. A fim de compreender o papel das MTs no stress oxidativo e na proteção contra o efeito dos metais, o bivalve Cerastoderma edule foi selecionado neste estudo para avaliar a resposta das MTs em ambas as situações. O cádmio, um forte indutor das MTs foi usado para causar contaminação metálica enquanto o H2O2, sendo um composto oxidante, foi usado para provocar stresse oxidativo. Numa primeira abordagem, os berbigões foram expostos a uma gama de concentrações de Cd e H2O2 e as MTs e os TBARS foram quantificados. Os resultados mostraram que apenas o H2O2 provocou peroxidação lipídica no berbigão e que ambos os tratamentos induziram a síntese de MTs, confirmando o envolvimento destas na contaminação metálica e no stresse oxidativo. De facto, a utilização das MTs como biomarcadores de poluição metálica foi neste estudo questionada devido á síntese de quantidades semelhantes de MTs nas duas concentrações mais elevadas de Cd e H2O2. Numa segunda abordagem, os berbigões foram novamente expostos a uma concentração selecionada para cada tratamento (10 μM de Cd e 20 μM de H2O2). A concentração dos TBARS e a quantidade intracelular de H2O2 foram determinados. Os complexos metal-MT em ambas as condições e no controlo foram isolados por cromatografia de exclusão molecular e a ligação entre os iões de Zn e Cd e as MTs e outras proteínas citosólicas foi avaliada. Para além disso, As MTs foram quantificadas em cada tratamento e no controlo, sendo o seu conteúdo comparado com a quantidade de Zn ligado. Os dados indicaram que o tratamento com H2O2 induziu elevados níveis de stresse oxidativo, demonstrado pela elevada peroxidação lipídica e pela grande concentração intracelular de H2O2. Relativamente aos resultados da cromatografia, os iões de Cd estavam principalmente ligados às MTs no tratamento com Cd, confirmando o efeito protector das MTs na contaminação metálica nesta espécie de bivalve. Adicionalmente, a percentagem de Zn ligado às MTs diminuiu no tratamento com H2O2, indicando que o stresse oxidativo impõe a libertação de Zn por parte das MTs. Em jeito de confirmação, as MTs estavam menos metaladas no tratamento com H2O2 do que no controlo. Seriam necessários estudos complementares para perceber se neste bivalve as MTs actuam como eliminadoras de ROS.
description: Mestrado em Biologia Aplicada - Biologia Molecular Celular
URI: http://hdl.handle.net/10773/7317
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