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 Forest fires and air quality under a climate change scenario
Please use this identifier to cite or link to this item http://hdl.handle.net/10773/700

title: Forest fires and air quality under a climate change scenario
other titles: Os incêndios florestais e a qualidade do ar em cenário de alteração climática
authors: Carvalho, Anabela Victorino
advisors: Miranda, Ana Isabel Couto Neto da Silva
keywords: Ciências do ambiente
Alterações climáticas
Incêndios florestais
Qualidade do ar
issue date: 2008
publisher: Universidade de Aveiro
abstract: Os incêndios florestais e a qualidade do ar em cenário de alteração climática constituem uma das maiores ameaças ao desenvolvimento sustentável. Nestes sentido, este trabalho pretende avaliar o impacte das alterações climáticas nos incêndios florestais e na qualidade do ar. A análise estatística de doze distritos Portugueses revelou que a meteorologia e as componentes do índice Canadiano de risco de incêndio são as variáveis que determinam os números dos incêndios florestais em Portugal. Neste âmbito, este trabalho pretendeu também caracterizar os padrões atmosféricos associados à ocorrência dos incêndios florestais. Com base numa análise estatística com desfasamento temporal (lagged correlation) concluiu-se que a ocorrência de grandes incêndios é precedida por transporte de ar quente e seco do centro da Península Ibérica para Portugal. De forma a avaliar o impacte das alterações climáticas nos incêndios florestais estimou-se o índice meteorológico de risco de incêndio para o cenário SRES A2 do IPCC para duas resoluções espaciais, 12 km e 25 km. A análise permitiu concluir que num cenário de alteração climática o risco de incêndio sofrerá um agravamento significativo, principalmente nos distritos do Norte e Centro do país. Com base nesta análise e nas relações estatísticas estabelecidas entre os incêndios florestais e a meteorologia foi possível prever a área ardida e o número de incêndios em clima futuro. Os distritos de Bragança e Porto poderão ser os mais afectados em termos de aumento da área ardida. As projecções indicam que no final do século XXI a área ardida e o número de incêndios em Portugal poderão aumentar cerca de 500 % e 300 %, respectivamente, relativamente aos anos 80. Com base nas projecções de área ardida em clima futuro estimaram-se as emissões provenientes dos incêndios florestais e avaliou-se o seu potencial impacte na qualidade do ar. O impacte das alterações climáticas e dos incêndios florestais nos níveis de ozono e partículas foi avaliado através da aplicação do sistema de modelação MM5/CHIMERE. As projecções indicam que a alteração climática contribui para o aumento dos níveis de ozono na atmosfera em cerca de 20 µg m-3. Se a emissão dos incêndios florestais em clima futuro também for considerada poderá verificar-se uma redução das concentrações de ozono na imediação dos incêndios florestais e um aumento a jusante. Os níveis de partículas na atmosfera sofrerão aumentos mas também serão detectadas diminuições em determinadas regiões. Neste trabalho desenvolveu-se uma ferramenta científica inovadora que ajuda a fundamentar decisões políticas e estratégias de combate e mitigação do impacte das alterações climáticas nos incêndios florestais e na qualidade do ar.

Forest fire activity and air quality under a changing climate are considered one of the main threats to sustainable development. The interaction between the climate, the forest fire activity and the air quality over Portugal is the main purpose of this study. The relationship between the weather, the fire weather risk and the forest fire activity has been assessed for twelve districts over Portugal. Statistical significant correlations have been established among the analysed variables indicating the weather as the most important natural factor influencing forest fires in Portugal. In order to better assess the role of the regional scale atmospheric conditions in fire activity, the typical structural evolution of the atmospheric field patterns in a wildfire event was investigated by lagged analysis. The analysis pointed out that in the pre-phase of a forest fire event heated air is transported from the Iberian Peninsula’s centre towards Portugal. Having in mind the important role of the atmospheric conditions on fire activity statistics over Portugal, the fire weather under the IPCC SRES A2 scenario was assessed for two spatial resolutions, 12 km and 25 km. A substantial increase on the future fire weather risk over Portugal especially in the inner districts of the North and Centre is expected. Taking into account that the weather explains the majority of the forest fire activity in Portugal and based on the fire weather projections under future climate it was possible to forecast future area burned and number of forest fires. The projections showed a substantial increase on the area burned namely in Bragança and Porto districts. By the end of the XXI century, Portugal may face increases of approximately 500 % and 300 % for area burned and number of fires, respectively, comparatively to the 80s. Based on the future area burned projections it was possible to estimate future fire emissions and to evaluate their impact on air quality. The MM5/CHIMERE air quality modelling system was applied to the reference and to the future climate scenarios. The projected impacts pointed that climate change alone enhances the ozone levels in the atmosphere of up to 20 µg m-3. When forest fire emissions are also considered the ozone levels decrease in the vicinity of the forest fires but increase downwind of their locations. The particulate matter in the atmosphere will increase but decreases may also be detected. This study constitutes an innovative scientific tool that helps to fundament strategies and policies to face and mitigate future climate change impacts on forest fire activity and air quality.
description: Doutoramento em Ciências Aplicadas ao Ambiente
URI: http://hdl.handle.net/10773/700
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