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 Habitat-species interactions in a carnivore community
Please use this identifier to cite or link to this item http://hdl.handle.net/10773/3637

title: Habitat-species interactions in a carnivore community
other titles: Interacções espécies-habitat numa comunidade de carnívoros
authors: Sarmento, Pedro Bernardo Marques da Silva Rodrigues
advisors: Fonseca, Carlos Manuel Martins Santos
keywords: Biologia
Ecossistemas: Serra da Malcata (Portugal)
Ecologia animal: Monitorização
População animal
Habitat
Carnívoros
issue date: 2010
publisher: Universidade de Aveiro
abstract: Na maioria das area protegidas nacionais existe uma considerável falta de informação científica relativa aos mamíferos carnívoros. A Reserva Natural da Serra da Malcata, localizada no centro-este de Portugal, tem vindo a desenvolver, desde os últimos 20 anos, estudos de ecologia e esta tese pretende dar seguimento a esse esforço de monitorização, através do desenvolvimento de métodos simples e eficientes, de monitorização de carnívoros, que possam servir como percursores de trabalhos a longo-prazo em áreas relevantes para a conservação. Através do uso de armadilhagem fotográfica, foram estudadas relações espécies-habitats para 5 espécies: gato-bravo (Felis silvestris), fuinha (Martes foina), raposa (Vulpes vulpes), gineta (Genetta genetta), e sacarrabos (Herpestes ichneumon). Foram desenvolvidos métodos para se determinar a densidade absoluta de raposa e gineta e a população de gato-bravo foi estudada em detalhe. As principais conclusões do estudo foram: 1) a ocupação de raposas é uniforme e parece ser independente de variáveis ambientais; 2) a ocupação de fuinha encontra-se relacionada com variáveis de habitat, estrutura paisagística e presas; 3) a ocupação de gineta está relacionada com a cobertura de folhosas e distribuição de presas; 4) para o sacarrabos verificase que a ocupação é influenciada pelas extensões de habitat arbustivos, 5) a população de gato-bravo sofreu um forte declínio durante o trabalho e requer urgentes medidas de conservação. Metodologicamente foi demonstrada a importância da modelação das probabilidades de detecção para espécies para as quais este parâmetros apresenta valores baixos ou é muito variável. Esta tese também demonstrou a grande importância da Serra da Malcata para a conservação de carnívoros e a necessidade do desenvolvimento de técnicas de monitorização padronizadas para uma correcta gestão adaptativa das áreas protegidas.

For most Portuguese Protected Areas only a few attention has been given to carnivores, and the overall scientific information is insufficient. Serra da Malcata, a Nature Reserve in central-eastern Portugal, has been developing ecological studies, since the last 20 years, and the current thesis aimed to use simple and efficient field and analysis methods for monitoring carnivores as a precursor to establishing longterm multispecies monitoring programs in areas relevant for conservation. Using camera trapping, we study species-habitats relations for five carnivore species: wildcat (Felis silvestris), stone marten (Martes foina), red fox (Vulpes vulpes), genet (Genetta genetta), and Egyptian mongoose (Herpestes ichneumon). We develop methods for determining the absolute density of foxes and genets, and we studied in detail the wildcat population. The major conclusions of the study were: 1) fox occupancy tends to be independent of environmental factors, 2) stone marten occupancy is related with habitat variables, landscape structure and preys, 3) common genet occupancy is related to broad leaf formations and preys, and 4) mongoose occupancy is higher in extensive areas of shrub habitats. Methodologically, we demonstrated the importance of modelling detection probabilities for species with low or variable detection rates. This thesis demonstrated that Malcata could be one of the most important areas in Portugal for conserving carnivores. In this context monitoring should contribute to our understanding of the dynamics of targets species and of how management practices may be altered to improve the prospects of the population of interest. In resume, an optimal and professional management of the Nature Reserve demands a well structured monitoring scheme that should be applied in regular time intervals.
description: Doutoramento em Biologia
URI: http://hdl.handle.net/10773/3637
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