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Title: Importância das salinas para os Charadriiformes nidificantes na Ria de Aveiro e implicações para a gestão do salgado
Author: Ribeiro, Pedro Miguel Costa
Advisor: Luís, António Manuel da Silva
Martins, Filomena
Defense Date: 2001
Abstract: A Ria de Aveiro é uma das principais zonas húmidas portuguesas e um sistema fortemente marcado pela presença humana desde há muito tempo. O contínuo abandono das salinas e a transformação das marinhas em pisciculturas que se tem vindo a observar nos últimos anos conduzem à perda de uma actividade tradicional que marcou toda a região, bem como à perda de um importante habitat para as aves. Com vista a contribuir com informação que apoie processos de discussão e tomada de decisão acerca das alterações nos habitats supratidais da Ria de Aveiro para as aves, nomeadamente a perda das salinas, determinou-se a utilização de habitats e os factores que afectam a nidificação do Perna-longa Himantopus himantopus, do Borrelho-de-coleira- -interrompida Charadrius alexandrinus e da Andorinha-do-mar-anã Sterna albifrons. O salgado da Ria de Aveiro albergou, em 1999, durante a época de reprodução, uma população adulta de 410 H. himantopus, 1254 C. alexandrinus e cerca de 220 S. albifrons. Os resultados deste estudo vêm confirmar a importância nacional da Ria de Aveiro para a nidificação das três espécies estudadas no presente trabalho, em adição à sua importância para espécies invernantes (Luís, 1998). As salinas activas revelaram-se muito importantes na nidificação de H. himantopus e C. alexandrinus, não só pelo número de casais que albergaram, mas também para desenvolvimento e protecção de crias. O número de ninhos de S. albifrons nas salinas e nas pisciculturas, bem como o sucesso reprodutor, foram reduzidos. Porém, encontraram-se 32 ninhos numa piscicultura em construção. Neste local de reduzida área e transitório, as três espécies foram abundantes e tiveram um elevado sucesso reprodutor. As pisciculturas extensivas e semi-intensivas, além de pouco utilizadas pelas três espécies, apresentaram um sucesso reprodutor extremamente baixo. Não parecem constituir futuramente, com a eventual perda total das salinas, habitats de nidificação alternativos e compatíveis com a conservação da natureza e da biodiversidade. Luís (1998) indica que a diminuição do número de salinas activas parece ser um factor provável de decréscimo do número de aves limícolas invernantes no salgado de Aveiro. Na época de reprodução, com as alterações de habitat referidas, perde-se em qualidade e quantidade, o habitat requerido para espécies como H. himantopus e C. alexandrinus. Estudos futuros poderão estabelecer também as tendências populacionais relativamente às espécies nidificantes nas salinas. Na selecção do local de construção dos ninhos entre os vários habitats parece ser importante o nível de água dos tanques, a estrutura da vegetação, a largura dos muros em que o ninho é construído e a perturbação humana. A densidade da colónia, a associação de espécies e a cobertura de vegetação, parecem estar relacionadas com o sucesso das posturas e a sobrevivência das crias. Os parâmetros perturbação humana e estrutura da vegetação, destacam-se na selecção do local de nidificação entre os vários compartimentos da salina. Se as salinas se mostraram mais importantes que as pisciculturas e se as espécies estudadas têm elevado valor conservacionista, será fundamental a preservação e manutenção correcta das salinas de forma a evitar maiores perdas para a avifauna e o desaparecimento de uma actividade tradicional. A situação actual coloca em risco a continuidade do já pequeno número de salinas em actividade. A gestão correcta das salinas através do controlo dos níveis de água, da reparação de muros extensiva a todas as secções e da construção de ilhas nalguns tanques, poderá contribuir para melhorar a qualidade das salinas existentes. Conclui-se a presente dissertação realçando algumas linhas de investigação a desenvolver no futuro e apresentando uma proposta de intervenção direccionada para a conservação da espécie vulnerável S. albifrons.
The Ria de Aveiro is one of the main Portuguese wetlands and a system, which has been strongly marked by the human presence in the last years. The continuous abandon of saltpans and the transformation of these areas into fish farms, which has been occurring in the last years, are leading to the loss of a traditional activity that marked the whole region, as well as the loss of an important bird habitat. The aim of this study was to determine the usage of habitats in the Ria and the factors that affect the breeding of the Black-winged Stilt, Himantopus himantopus, the Kentish Plover, Charadrius alexandrinus and the Little Tern, Sterna albifrons. The intention was to contribute with information, which supports processes of discussion and decision-making concerning the changes of the supratidal habitats of the Ria de Aveiro to the birds, namely, the loss of the saltpans. The saltpan area of the Ria de Aveiro hosted, in 1999, during the breeding season, an adult population of 410 H. himantopus, 1174 C. alexandrinus, and over 220 S. albifrons. The results of this study confirm Ria de Aveiro´s national importance to the breeding of the three species studied in the present work, in addition to its importance for wintering species (Luís, 1998). The active saltpans turned out to be very important to the breeding of H. himantopus and C. alexandrinus, not only because of the number of couples they host, but also to the chicks growth and protection. The number of S. albifrons nests on the saltpans and fish-farms, as well as the breeding success rate, were very low. However, 32 nests were found in a fish-farm still in construction. In this quite small and transitory area, the three species occurred abundantly and had a very high breeding success. The extensive and semi-intensive fish farms, apart from not being much used by the three species, showed an extremely low reproductive success rate. They don’t seem to constitute, in the future, with the eventual total loss of the saltpans, alternative breeding habitats compatible with nature conservation and biodiversity. Luís (1998) studies indicated that the decrease of the number of active saltpans seems to be a determinant factor in the reduction of wintering waders in the Aveiro saltpan area. During the breeding season, due to the referred habitat changes, there is a qualitative and quantitative loss in the favourable habitat for species like H. himantopus and C. alexandrinus. Future studies may also establish the population trend, concerning the species that breed in the saltpans. In the selection of the nest construction site among the several habitats it seems to be important the water level of the tanks, the vegetation structure, the width of the walls, in which the nest is built, and human disturbance. The density of the colony, the association of species and the vegetation cover seem to be related to nesting success and chicks survival. The human disturbance and the vegetation structure are factors that stand out in the microhabitat selection among the several saltpan sections. The present situation jeopardizes the continuity of an already small number of active saltpans and their proper conservation and preservation seem to be the best way to avoid greater losses to birds and the extinction of a traditional activity. The optimal management of water levels, wall repair in all sections and the construction of small islands in some sections of the saltpans may contribute to the improvement of the existing saltpans. The present work ends highlighting some guidelines for future investigation and presenting an intervention proposal towards the conservation of the vulnerable species S. albifrons.
URI: http://hdl.handle.net/10773/25861
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