Please use this identifier to cite or link to this item: http://hdl.handle.net/10773/21469
Title: Impacts of microplastics in freshwater systems
Other Titles: Impactos dos microplásticos em sistemas de água doce
Author: Rodrigues, Mariana Oliveira
Advisor: Gonçalves, Ana Marta dos Santos Mendes
Gonçalves, Fernando José Mendes
Abrantes, Nelson José Cabaços
Keywords: Ecologia de água doce
Microplásticos
Defense Date: 21-Dec-2017
Publisher: Universidade de Aveiro
Abstract: Plastics, in particular microplastics (particles with dimensions < 5 mm), are a widespread and persistent pollutant constituting an emerging scientific and societal issue. Its characteristics allied to an inadequate management contributes to their accumulation in aquatic systems, reaching high densities. Moreover, they can also interact with environment affecting economy, human health and aesthetics. However, most of scientific studies have been focused in marine environment while scarce knowledge exists regarding freshwater systems, including in Portugal. Hence, this study aimed to contribute to fill this gap of information both in uniformization of methodologies of isolation of microplastics (MPs) in water samples as well as on the MPs’ characterization in a Portuguese freshwater system. Thus, the first part of this study aimed to assess the effectiveness of distinct separation methods including density separation methods (sucrose, olive oil and zinc chloride) as well as organic matter degradation methods (hydrogen peroxide and multienzymatic detergent). For that, artificial samples containing the eleven most common types of plastics were prepared, subjected to the different methods and then polymers were detected, quantified and identified using a stereoscope microscope and Fourier transform infrared spectroscopy (FTIR). Among the several tested methods, the most cost-effective was the method of wet peroxide oxidation with addition of zinc chloride. Hence, this study highlights the importance of the use of zinc chloride both in the processing of sediment and water samples. In a following step, the abundance and distribution of MPs in the water and sediment of Antuã river were determined by applying the separation method identified as the most effective previously. The abundance of MPs in water varied from 5 – 8.3 mg m-3 or 58 – 193 items m-3 in March and from 5.8 – 51.7 mg m-3 or 71 – 1265 items m-3 in October. In sediments, the abundance of MPs varied from 13.5 – 52.7 mg kg-1 or 100 – 629 items kg-1 in March and from 2.6 – 71.4 mg kg-1 or 18 – 514 items kg-1 in October. It shows that this river is severely impacted by MPs, in orders similar to that found in marine/coastal environments. A spatial and temporal variation was observed dependent on seasonal conditions, flow velocity and anthropogenic pressure. Thus, this study emphasizes the importance of rivers as carriage systems of MPs, and highlight the potential impacts of MPs as emerging contaminants on freshwater systems.
Os plásticos, em particular os microplásticos (partículas com dimensões <5 mm), são poluentes ubíquos e persistentes que constituem uma preocupação científica e social emergente. As suas características, aliadas a uma gestão inadequada, contribuíram para a sua acumulação nos sistemas aquáticos, podendo atingir elevadas densidades. Estas partículas podem interagir com o ambiente, afetando a economia, a saúde humana e a estética. No entanto, a maioria dos estudos científicos tem-se focado no ambiente marinho, sendo o conhecimento sobre os sistemas de água doce escasso, incluindo em Portugal. Deste modo, este trabalho pretende contribuir para esta lacuna de informação, tanto ao nível da uniformização de metodologias de isolamento de microplásticos (MPs) em amostras de água como na caracterização de MPs num sistema de água doce português. Assim, numa primeira fase este estudo pretendeu avaliar a eficácia de diferentes métodos de separação, incluindo métodos de separação por densidade (açúcar, azeite e cloreto de zinco), bem como métodos de degradação de matéria orgânica (peróxido de hidrogénio e detergente multienzimático). Neste sentido, amostras artificiais contendo onze tipos de plásticos pertencentes aos polímeros mais comuns foram preparadas e submetidas aos diferentes métodos, procedendo-se posteriormente à quantificação e identificação dos polímeros usando um microscópio estereoscópico e um espectroscópio de infravermelhos com transformada de Fourier (FTIR). De entre os vários métodos testados, aquele que revelou o melhor custo-eficácia foi o método da oxidação com peróxido de hidrogénio e adição de cloreto de zinco. Este estudo enfatiza a importância do uso do cloreto de zinco tanto no processamento de amostras de sedimento como de água. Numa fase seguinte do estudo, determinou-se a abundância e distribuição de MPs na água e sedimento do rio Antuã, aplicando o método de separação identificado como o mais eficaz anteriormente. A abundância de MPs nas amostras de água variou entre 5 – 8.3 mg m-3 ou 58 – 193 items m-3 em Março e entre 5.8 – 51.7 mg m-3 ou 71 – 1265 items m-3 em Outubro. No sedimento, a abundância de MPs variou entre 13.5 – 52.7 mg kg-1 ou 100 – 629 items kg-1 em Março e entre 2.6 – 71.4 mg kg-1 ou 18 – 514 items kg-1 em Outubro. Estes resultados demonstram que este rio está severamente impactado por MPs, com valores semelhantes aos encontrados em sistemas marinhos/costeiros. Foi ainda observada uma variação espacial e temporal, dependente da estação do ano, do caudal do rio e da pressão antropogénica. Deste modo, este estudo vem enfatizar a importância dos rios como sistemas de transporte de MPs e realçar os potenciais impactos dos MPs como contaminantes emergentes nos ecossistemas aquáticos dulçaquícolas.
Description: Mestrado em Toxicologia e Ecotoxicologia
URI: http://hdl.handle.net/10773/21469
Appears in Collections:DBio - Dissertações de mestrado
UA - Dissertações de mestrado

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