Please use this identifier to cite or link to this item: http://hdl.handle.net/10773/18352
Title: Giving voice to silent endurance in selected short stories by contemporary South African women
Author: Miranda, Luisa de
Advisor: Callahan, David
Keywords: Literatura sul-africana - Séc. 20
Pós-colonialismo - Literatura
Literatura de expressão inglesa
Pós-colonialismo - Literatura
Autores femininos
Defense Date: 1999
Publisher: Universidade de Aveiro
Abstract: This work focuses on and responds to selected short stories by contemporary South African women writers, namely Bessie Head, Sindiwe Magona and Farida Karodia. My readings will foreground the way these writers draw attention to the "ordinary" in contrast to the "spectacle" as defined by the writer and critic Njabulo Ndebele in South African Liferature and Culture: Rediscovery of the Ordinary (1991), as well as show how a pattern of both postcolonial and feminist issues and concerns are introduced and developed in the stories. The engagement with issues of relevance to the future of South Africa reveals the challenging content and the need to approach the past as imperative to the dismantling of oppressive structures. The shift away from the powerful binarisms of the past to the addressing of the voids and absences, to a great extent, allows for valuable reflection and re-evaluation. Bessie Head's Tales of Tenderness and Power (1989) is a collection of short fiction ranging from the 60's to the 80's and written both in South Africa and in Botswana. Her work, from as early as the 1960's, echoes contemporary concerns related to the break up of family life, the upsurge of violence, a corrupt political leadership and a broadening or inclusive definition of humanity. In the next chapter we read Living, Loving and Lying wake at Nighf (1992) by Sindiwe Magona. This collection of short stories follows up on the work of Bessie Head both in the issues of women's position in their communities, most specifically that of the black woman, and the undeniable stress on hope for the future. Interwoven are problematic issues of contemporary South African society linked to a wide range of social, economic and political aspects. She points to the empowerment of women and to the relevance of constructing the present by never allowing the past to fade from memory. In Farida Karodia's Against an African Sky and other stories (1 995) we once again return to the importance of coming to terms with the past. Her settings and characters are intended to present the South African community in all its multivaried shades, beliefs and backgrounds. The differences between human beings, even if problematic, allow tolerance as well as critique and in that they display their richness. In their transgressive nature the characters of these short stories more often than not urge for active engagement with others in the communicative matrix that may shape present and future relationships.
Este estudo refere-se aos contos de autoras Sul-africanas contemporâneas nomeadamente Bessie Head, Sindiwe Magona e Farida Karodia. Esta leitura concentra-se, em parte, no conceito de "quotidiano" contrapondo este conceito ao de "espectáculo" nos termos definidos pelo escritor e crítico literário Njabulo Ndebele na sua obra Soufh African Liferafure and Culfure: Rediscovery of fhe Ordinary (1991). A perspectiva póscolonial e feminista reveste-se de grande relevância neste trabalho dado que integram a dinâmica destes textos. Adoptando uma perspectiva de conexão com temas relevantes no plano do futuro da África do Sul, estes textos revelam o seu carácter de desafio, sob ponto de vista temático, e ainda uma abordagem tendo como ponto de partida a reflexão sobre o passado demonstrando eficazmente que este se reveste de uma importância inestimável, pois ao ser reavaliado, permite maior consciência e maior conhecimento necessário ao desmantelamento de estruturas opressivas enraizadas na sociedade. Depreende-se assim uma perspectiva não redutora, nem imprisionada nas posições binárias características do passado, antes se revela um quadro de reflexão e reavaliação fundamentado na abordagem das ausências e silêncios de inúmeras vozes. 0s contos da Bessie Head: Tales of Tenderness and Power (1989) foram escritos nas decadas de 1960 a 1980 quer na África do Sul quer no Botswana. Não obstante alguns textos datarem dos anos 60 estes revestem-se de uma extraordinaria visão das preocupações mais pertinentes na África do Sul hoje. Assim estabelece-se uma preocupação constante com os problemas da dissolução da vida familiar, da violência, da corrução ao nivel politico e denota-se um conceito abrangente de humanidade. No capitulo seguinte encontramos os contos de Sindiwe Magona Living, Loving and Lying Awake at Night (1992). A complexidade da posiq2io da mulher, de modo particular da mulher negra, na comunidade e a inegável esperança no futuro constituem pontos de ligação com temáticas abordadas tambem por Bessie Head. 0s factores de natureza politica, económica e social encontram-se invariavelmente presentes nos referidos contos. Apontam assim para o poder da mulher e para a construção do presente sem no entanto permitir o esquecimento das atrocidades do passado. Relativamente ao capítulo subsequente constitui um voltar a problematica da memória como essential na reconstrução e redefinição no presente e no futuro. 0s contos de Farida Karodia encontram-se no volume entitulado Against an African Sky and other stories (1995). As histórias apresentam personagens inseridas ou não nas suas comunidades ou multiplicidade de comunidades com as suas várias cores, crenças e experiências passadas. As diferenças entre as pessoas, se bem que problemáticas, permitem uma reeducação na qua1 é admitida a critica mas tambem e exigida a tolerância e é nessa vertente que encontramos a sua riqueza. A natureza transgressora das personagens presentes nestes contos determinam a necessidade de uma interacção activa com o outro de modo que a comunicação e o diálogo possam definir as relações humanas no presente e no futuro.
Description: Mestrado em Estudos Ingleses
URI: http://hdl.handle.net/10773/18352
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