Please use this identifier to cite or link to this item: http://hdl.handle.net/10773/15765
Title: Ecology and physical condition of red deer in the Iberian Peninsula: implications for management
Other Titles: Ecologia e condição física do veado na Península Ibérica: implicações para a gestão
Ecología y condición física del ciervo rojo en la Península Ibérica: implicaciones para la gestión
Author: Santos, João Pedro Valente e
Advisor: Fonseca, Carlos Manuel Martins Santos
Schmidt, Ramón Christian Gortázar
Vicente Baños, Joaquín
Keywords: Biologia
Ecologia animal
Ecofisiologia
Ecossistemas - Península Ibérica
Cinegética - Gestão de recursos naturais - Península Ibérica
Veados - Península Ibérica
Defense Date: 29-Oct-2015
Publisher: Universidade de Aveiro
Abstract: The red deer (Cervus elaphus) is currently one of the most widespread and abundant wild ungulates in the Iberian Peninsula and is extremely important both ecologically, as a key species for the functioning of the ecosystems, and economically, as a major game species. In Iberia, red deer populations are subjected to different management systems that may affect the physical condition of the individuals, with further consequences for population dynamics. Studies investigating the effects of management practices and environmental conditions on the performance of red deer are still rare regarding Mediterranean ecosystems. Much of the knowledge concerning the ecology of red deer and the impact of management on its physical condition is based on studies conducted in northern and central regions of Europe, where climatological features and management practices differ from those observed in the Mediterranean areas of Iberia. Studies on a biogeographical scale can provide important insights into the relationships between species and a particular environment and contribute to the development of more targeted and appropriate management practices. The optimisation of sampling procedures and the fine-tuning of pre-existing analytical techniques are also fundamental to a more cost-effective monitoring and, therefore, are of enormous value to wildlife managers. In this context, the main aims of this thesis were: 1) to optimise the procedures used to assess the physical condition of red deer; and 2) to identify relevant management and environmental factors affecting the nutritional condition and stress physiology of red deer in the Mediterranean ecosystems of Iberia, as well as any potential interactions between those factors. Two studies with a methodological focus, presented in the first part of the thesis, demonstrated that the physical condition of red deer can be evaluated more simply, using more cost- and time-effective procedures than those traditionally used: i) it was shown that only one kidney and its associated fat is enough to assess nutritional condition in red deer; and ii) the feasibility of using near infrared spectroscopy to predict the concentrations of stress hormone metabolites was demonstrated using faeces of red deer for the first time. Subsequently, two large-scale observational studies, conducted in representative red deer populations found in Mediterranean Iberia, highlighted the importance of considering seasonal environmental variations and variables related to hunting management practices to better understand the nutritional and physiological ecology of red deer. High population densities had adverse effects on the nutritional condition of the deer and were associated with increased stress levels in natural populations without supplementary feeding. Massive hunting events involving the use of hounds were also identified as a potential source of chronic stress in red deer. The research presented in this thesis has clear implications regarding the management and monitoring of red deer populations in Mediterranean environments and is intended to help wildlife managers to implement more effective monitoring programmes and sustainable management practices.
O veado (Cervus elaphus) é, atualmente, uma das espécies de ungulados silvestres mais abundantes na Península Ibérica. É também uma espécie extremamente importante em termos ecológicos, por ser um elemento chave para o funcionamento dos ecossistemas, e socioeconómicos, por ser uma espécie de caça maior emblemática e altamente valorizada. Na Ibéria, as populações de veados estão sujeitas a diferentes práticas de gestão que podem afetar a condição física dos indivíduos de diferentes formas e, por conseguinte, determinar a sua dinâmica. Apesar da importância desta espécie, os estudos sobre os efeitos da gestão cinegética e das condições ambientais nos indicadores da sua condição física são ainda escassos nos ecossistemas mediterrânicos. Grande parte do conhecimento sobre a ecologia do veado e sobre o impacto da sua gestão cinegética é baseado em estudos realizados em regiões do norte e centro da Europa, onde as características climáticas e os sistemas de gestão diferem daqueles existentes nos ambientes mediterrânicos da Península Ibéria. Os estudos realizados a uma escala biogeográfica podem ser bastante úteis para compreender as relações das espécies com o ambiente, e podem contribuir para o desenvolvimento de práticas de gestão mais específicas e adequadas às necessidades de gestão. A otimização de procedimentos de amostragem e do uso de técnicas analíticas é também essencial para uma monitorização mais eficaz das populações silvestres em termos de tempo e custos associados e, portanto, é uma tema de grande interesse para gestores de fauna selvagem. Neste contexto, os principais objetivos desta tese foram: 1) otimizar os métodos usados para avaliar a condição física do veado; e 2) identificar os fatores de gestão cinegética e ambientais que afetam o estado nutricional e a fisiologia do stress do veado nos ecossistemas mediterrânicos da Ibéria, assim como investigar possíveis interações entre esses fatores. Dois estudos de cariz metodológico, apresentados na primeira parte desta tese, demonstraram que a condição física do veado pode ser avaliada usando procedimentos mais simples e rentáveis do que aqueles normalmente utilizados: i) demonstrou-se que o estado nutricional do veado pode ser avaliado usando apenas um rim e a sua gordura perirrenal; ii) provou-se, pela primeira vez, a viabilidade da espectroscopia no infravermelho próximo para estimar concentrações de metabólitos de hormonas de stress usando fezes de veado. Posteriormente, dois estudos observacionais, realizados em diferentes populações de veados representativas da região mediterrânica ibérica, evidenciaram a importância de considerar as variações ambientais sazonais e as variáveis de gestão cinegética para compreender a ecofisiologia e a ecologia nutricional do veado. Observou-se que as densidades populacionais elevadas afetaram de forma negativa o estado nutricional dos veados e estiveram também associadas a níveis de stress mais elevados em populações naturais sem alimentação suplementar. Para além disto, verificou-se que a realização de eventos de caça massivos com matilhas pode ser um fator de stress crónico nas populações de veados. Os resultados obtidos no âmbito desta tese têm diversas implicações no que diz respeito à monitorização e gestão das populações de veados nos ambientes mediterrânicos. Espera-se que os estudos aqui apresentados ajudem os gestores de fauna silvestre a implementar programas de monitorização populacional mais eficazes e práticas de gestão mais sustentáveis.
El ciervo rojo (Cervus elaphus) es actualmente uno de los ungulados silvestres más abundantes de la Península Ibérica. Es una especie con una elevada importancia ecológica, siendo un elemento clave en la dinámica de los ecosistemas mediterráneos, y presenta un gran valor socioeconómico, al ser una especie de caza mayor emblemática y muy apreciada. En el territorio peninsular, las poblaciones de ciervos están sometidas a diferentes sistemas de manejo que pueden modular la condición física de los individuos y, consecuentemente, determinar la dinámica de sus poblaciones. Pese a la relevancia de esta especie, aun son escasos los estudios sobre los efectos de la gestión cinegética y de las condiciones ambientales en los indicadores de su condición en los ecosistemas mediterráneos. La mayor parte del conocimiento sobre la ecología de esta especie y sobre el impacto de su gestión cinegética se basa en estudios realizados en regiones del norte y centro de Europa, donde las características climáticas y sistemas de manejo son diferentes a los presentes en los ambientes mediterráneos de la Península Ibérica. Los estudios realizados a una escala biogeográfica pueden ser muy útiles para comprender las relaciones de las especies con el ambiente, y pueden contribuir al desarrollo de prácticas de manejo más especificas y adecuadas a las necesidades de gestión. La optimización de procedimientos de muestreo y la puesta a punto de técnicas analíticas son también de gran importancia para una monitorización más eficaz de las poblaciones silvestres en términos de tiempo y costes asociados y, por consiguiente, son temas de gran interés para los gestores de la fauna silvestre. En este contexto, los objetivos principales de esta tesis doctoral fueron: 1) optimizar los métodos usados para evaluar la condición física del ciervo; y 2) identificar los factores de manejo y ambientales que afectan el estado nutricional y la fisiología del estrés del ciervo en los ecosistemas de la Iberia mediterránea, así como estudiar las posibles interacciones entre dichos factores. Dos estudios con un enfoque metodológico, presentados en la primera parte de esta tesis, demostraron que la condición física del ciervo se puede valorar usando procedimientos más sencillos y rentables que los usados tradicionalmente: i) se ha demostrado que el estado nutricional del ciervo se puede evaluar usando solamente un riñón y su grasa perirrenal; y ii) se comprobó, por primera vez, la viabilidad de la espectroscopia en el infrarrojo cercano para estimar las concentraciones de metabolitos de hormonas de estrés usando heces de ciervo. Posteriormente, dos estudios observacionales basados en poblaciones de ciervo representativas de la Iberia mediterránea evidenciaron la importancia de considerar las variaciones ambientales estacionales y las variables de manejo cinegético para comprender la ecofisiología y la ecología nutricional del ciervo. Se observó que las densidades poblacionales elevadas afectan de forma negativa al estado nutricional de los ciervos y éstas se asociaron con niveles de estrés más elevados en poblaciones naturales sin suplementación alimentaria. Además, se verificó que los eventos de caza masivos con rehalas pueden representar un factor de estrés crónico en las poblaciones de ciervos. Los resultados obtenidos en esta tesis tienen implicaciones en lo que respecta a la monitorización y gestión de las poblaciones de ciervos en ambientes mediterráneos, y se espera que los estudios aquí presentados ayuden a los gestores de fauna silvestre a implementar programas de monitorización más eficaces y prácticas de gestión más sostenibles.
Description: Doutoramento em Biologia
URI: http://hdl.handle.net/10773/15765
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