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 Reproductive biology conservation of the endemic Polygala vayredae
Please use this identifier to cite or link to this item http://hdl.handle.net/10773/935

title: Reproductive biology conservation of the endemic Polygala vayredae
authors: Castro, Sílvia Raquel Cardoso
advisors: Silveira, Paulo Cardoso de
Navarro Etxeberria, Luís
keywords: Biologia
Polinização
Plantas
Conservação das espécies
issue date: 2007
publisher: Universidade de Aveiro
abstract: Existe um consenso generalizado de que o estudo da biologia reprodutiva de espécies endémicas, raras ou ameaçadas é essencial para compreender o seu estado actual e no desenvolvimento de estratégias adequadas de conservação in situ e ex situ. Polygala vayredae Costa (Polygalaceae) é uma espécie endémica da cadeia pré-Pirenaica oriental classificada como vulnerável de acordo com as categorias da IUCN. Os objectivos da presente Tese de Doutoramento consistiram em estudar a biologia reprodutiva de P. vayredae, avaliando de que forma pode afectar o ciclo de vida, em fornecer informação de base para futuros programas de conservação e em explorar em maior profundidade as interacções planta-animal e os processos de evolução de determinados traços florais. Para alcançar estes objectivos foram investigados os seguintes tópicos: biologia floral e sistema de reprodução (Capítulo 2), mecanismo de apresentação secundária de pólen (ASP, Capítulo3), ecologia da polinização (Capítulo 4) e mecanismos de dispersão (Capítulo 5). Os resultados revelaram que (1) P. vayredae depende estritamente de vectores de polinização para produzir sementes, (2) as suas características florais (corola fechada, accionada por comportamentos específicos do insecto) limitam o conjunto de polinizadores eficientes, (3) a sua longevidade floral favorece a transferência de pólen mas apresenta também custos reprodutivos sobre o êxito feminino, (4) a ASP acarreta custos reprodutivos sobre o êxito das componentes masculina e feminina, (5) as flores de P. vayredae são visitadas por um diversificado conjunto de insectos, dos quais apenas quatro espécies se comportam como polinizadores eficientes, (6) os polinizadores eficientes são, frequentemente, escassos e variáveis ao longo do tempo e do espaço, (7) os visitantes ineficientes exercem um efeito negativo sobre o comportamentos dos polinizadores eficientes e consequentemente sobre o êxito masculino (reduzindo o fluxo de pólen) e feminino (reduzindo a produção de frutos e sementes), (8) a dispersão dos frutos alados a longas distâncias encontra-se largamente reduzida, e finalmente, (9) a dispersão é maioritariamente efectuada por formigas que dispersam as sementes a distancias reduzidas, com o conjunto de espécies variando grandemente entre populações e anos. Perante estas observações podemos concluir que P. vayredae apresenta os seguintes problemas reprodutivos: limitação de pólen/polinizadores e curtas distâncias de dispersão. Os programas futuros de conservação que considerem estes pontos, conservando a fauna da área e protegendo as interacções planta-animal, promoverão a manutenção das populações e, consequentemente, a conservação desta espécie.

There is a consensus that studies on the reproductive biology of endangered, rare or threatened species are useful for understanding their current status and for evaluating in situ and ex situ management strategies. Polygala vayredae Costa (Polygalaceae) is a narrow endemic species from oriental pre-Pyrenees classified as vulnerable according with the IUCN categories. The aims of this PhD thesis were to study the reproductive biology of P. vayredae, to evaluate the implications of its reproductive features on its life cycle, to provide valuable background information for future management programs and deeply explore plant-animal interactions and the evolution of certain floral traits. To achieve the proposed objectives the following points were investigated: the floral biology and breeding system (Chapter 2), the singular secondary pollen presentation (SPP) mechanism (Chapter 3), the pollination ecology (Chapter 4) and the dispersal mechanisms (Chapter 5). The results revealed that (1) P. vayredae strictly depends on pollen vectors to produce seeds, (2) its floral features (closed corolla and the need to be trigged by specific behaviours of the insects) limit the spectrum of efficient pollinators, (3) its floral longevity favours the opportunity to pollen transfer but also have reproductive costs over female fitness, (4) SPP imposes several reproductive costs over male and female fitness, (5) a large spectrum of floral visitors were observed, but with only four species being efficient pollinators, (6) efficient pollinators were scarce and highly variable both along time and space, (7) inefficient visitors add a negative effect on the behaviour of efficient pollinators and on male (reducing pollen flow) and female components (reducing fruit set and seed ovule ratios), (8) long dispersal of the alate fruits is largely reduced, and finally, (9) dispersal is mainly performed by ants who are able to disperse seeds for short distances, with the spectrum of ant species being spatially and temporally variable. The general conclusions on the status of P. vayredae indicate that this species bears the following reproductive problems: pollen/pollinator limitation and short distance dispersal of the diaspores. Future management programs that account with this issues conserving the fauna of the area and protecting plant-animal interactions will facilitate the maintenance of the populations and thus its conservation.
description: Doutoramento em Biologia
URI: http://hdl.handle.net/10773/935
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