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 Accidental release of hazardous gases: modelling and assessing risk
Please use this identifier to cite or link to this item http://hdl.handle.net/10773/7629

title: Accidental release of hazardous gases: modelling and assessing risk
other titles: Libertação acidental de gases tóxicos: modelação e avaliação do risco
authors: Tavares, Richard António Martins
advisors: Miranda, Ana Isabel
keywords: Ciências do ambiente
Poluição do ar
Qualidade do ar
Gases tóxicos - Avaliação de riscos
Modelação atmosférica
issue date: 2011
publisher: Universidade de Aveiro
abstract: The renewed concern in assessing risks and consequences from technological hazards in industrial and urban areas continues emphasizing the development of local-scale consequence analysis (CA) modelling tools able to predict shortterm pollution episodes and exposure effects on humans and the environment in case of accident with hazardous gases (hazmat). In this context, the main objective of this thesis is the development and validation of the EFfects of Released Hazardous gAses (EFRHA) model. This modelling tool is designed to simulate the outflow and atmospheric dispersion of heavy and passive hazmat gases in complex and build-up areas, and to estimate the exposure consequences of short-term pollution episodes in accordance to regulatory/safety threshold limits. Five main modules comprising up-to-date methods constitute the model: meteorological, terrain, source term, dispersion, and effects modules. Different initial physical states accident scenarios can be examined. Considered the main core of the developed tool, the dispersion module comprises a shallow layer modelling approach capable to account the main influence of obstacles during the hazmat gas dispersion phenomena. Model validation includes qualitative and quantitative analyses of main outputs by the comparison of modelled results against measurements and/or modelled databases. The preliminary analysis of meteorological and source term modules against modelled outputs from extensively validated models shows the consistent description of ambient conditions and the variation of the hazmat gas release. Dispersion is compared against measurements observations in obstructed and unobstructed areas for different release and dispersion scenarios. From the performance validation exercise, acceptable agreement was obtained, showing the reasonable numerical representation of measured features. In general, quality metrics are within or close to the acceptance limits recommended for ‘non-CFD models’, demonstrating its capability to reasonably predict hazmat gases accidental release and atmospheric dispersion in industrial and urban areas. EFRHA model was also applied to a particular case study, the Estarreja Chemical Complex (ECC), for a set of accidental release scenarios within a CA scope. The results show the magnitude of potential effects on the surrounding populated area and influence of the type of accident and the environment on the main outputs. Overall the present thesis shows that EFRHA model can be used as a straightforward tool to support CA studies in the scope of training and planning, but also, to support decision and emergency response in case of hazmat gases accidental release in industrial and built-up areas.

A renovada preocupação na avaliação dos riscos e consequências dos perigos tecnológicos em zonas industriais e urbanas continua a enfatizar o desenvolvimento de modelos de análise de consequências (AC) à escala local, capazes de simular episódios de poluição de curto prazo e seus efeitos na saúde humana e ambiente resultantes da exposição em situação de acidentes com substâncias perigosas. Neste sentido, o principal objecto desta tese é o desenvolvimento e validação do modelo Efects of Released Hazardous gAses (EFRHA). Esta ferramenta foi desenvolvida para simular a libertação e dispersão atmosférica de gases perigosos pesados e passivos em ambientes de topografia complexa e edificados, bem como, estimar as consequências da exposição a episódios de poluição de curta duração de acordo com limites de segurança e controlo. O modelo é constituído por cinco módulos principais: meteorológico, fontes, terreno, dispersão e efeitos. Diferentes estados físicos e tipos de acidente podem ser analisados. Considerado o elemento principal da ferramenta, o módulo de dispersão é baseado na modelação ‘shallow layer’, que permite considerar a influência de obstáculos na dispersão de gases perigosos. A validação do modelo inclui métodos de análise qualitativa e quantitativa através da comparação dos principais outputs com bases de dados medidos ou simulados. A análise preliminar dos módulos meteorológica e fontes baseada na comparação com resultados de modelos também validados demonstra a correcta descrição das condições ambientais e da variação das características da fonte ao longo da libertação. O módulo de dispersão é comparado com resultados de medições experimentais considerando diferentes condições de libertação e dispersão atmosférica. Em geral, os critérios de qualidade estimados encontram-se dentro dos limites de aceitação para modelos ‘non-CFD’, demonstrando a capacidade para simular razoavelmente a libertação e dispersão atmosférica de gases pesados perigosos em ambientes industriais e urbanos. O modelo EFRHA também foi aplicado a um caso de estudo, o Complexo Químico de Estarreja (ECC), com base num conjunto de cenários de libertação acidental, no âmbito de um estudo de AC. Os resultados demonstram a potencial magnitude dos efeitos na área envolvente ao ECC, bem como a influência das condições meteorológicas e tipo de acidente. De um modo geral, a presente tese demonstra a aplicabilidade do modelo como ferramenta para estudos de CA, bem como no suporte à decisão e preparação de resposta de emergência em situação de libertação acidental em zonas urbanas e industriais.
description: Doutoramento em Ciências Aplicadas ao Ambiente
URI: http://hdl.handle.net/10773/7629
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